Ο Howard και οι σφαλιαρες

Το φετινό σίριαλ της επιλογής ομάδας από τον Dwight Howard έφτασε πολύ γρήγορα στο τέλος του μετά την μετακόμισή του στο Houston. Τόσο γρήγορα που δεν πρόλαβε να εξελιχθεί σε σίριαλ. Ο θηριώδης σέντερ αισθάνεται πως έκανε την καλύτερη επιλογή για τον ίδιο, ενώ παράλληλα άφησε το αποτύπωμα του χεριού του στο πρόσωπο των Lakers. Οι Λιμνάνθρωποι δέχτηκαν άλλο ένα ηχηρό χαστούκι λόγω των ερασιτεχνικών χειρισμών τους κι έδωσαν συνέχεια στην καταστροφική περυσινή τους χρονιά.

Το γεγονός πως οι «αληθινοί» σέντερ είναι δυσεύρετοι στις μέρες μας μετατρέπει αυτόματα τον προβληματικό Howard σε «κελεπούρι». Γι’ αυτό το λόγο Rockets, Mavericks, Hawks, Warriors και Lakers προσέφεραν «γη και ύδωρ» για να τον αποκτήσουν. Μετά τις συναντήσεις με τους εκπροσώπους των ομάδων ο 28χρονος σέντερ αποφάσισε πως το Houston είναι ο ιδανικότερος προορισμός. Κοιτάζοντας όλα τα δεδομένα, φαίνεται πως η απόφασή του ήταν ουσιαστικά μονόδρομος.

Είναι γνωστό σε όλους όσους ασχολούνται με το ΝΒΑ ότι ο Howard είναι ένας από τους πιο εγωκεντρικούς παίκτες της εποχής: ανέκαθεν ήθελε οι ομάδες να χτίζονται αποκλειστικά γύρω από αυτόν, πιστεύοντας πως είναι ικανός να τις ανεβάζει επίπεδο. Η προσαρμοστικότητά του σε ομάδες που δεν είναι de facto ο απόλυτος ηγέτης είναι από προβληματική έως ανύπαρκτη. Στο Houston είχαν τη διάθεση να του δώσουν τα κλειδιά, παρόλο που πλέον διαθέτουν τον δικό τους σταρ, τον James Harden. Η παρουσία τόσο του Dirk Nowitzki στο Dallas, όσο και (ακόμη περισσότερο) του Kobe Bryant στο Los Angeles θα καθιστούσαν σχεδόν αδύνατο κάτι τέτοιο.

Επιπλέον, είναι κάτι παραπάνω από εμφανές ότι ο Howard δεν τα πηγαίνει καλά με την πίεση. Δεν ήταν λίγες οι φορές που εκνευρίστηκε ή δυσανασχέτησε στο L.A., λόγω της πίεσης των δημοσιογράφων και της δριμύτατης κριτικής που δέχτηκε. Στους Lakers που είναι αναγκασμένοι να πρωταγωνιστούν η πίεση είναι συνεχής και κάθε αποτυχημένη απόπειρα κατάκτησης του πρωταθλήματος αντιμετωπίζεται ως μια μικρή καταστροφή. Ακόμη και στο ήρεμο Orlando λύγισε, όταν κατάφερε να φτάσει στους τελικούς του NBA. Αντιθέτως στο ήσυχο Texas κανείς δεν απαιτεί πρωταθλήματα και η πίεση είναι ουσιαστικά ανύπαρκτη. Εκεί θα μπορεί να παίζει χωρίς να ακούει γρίνιες στο πρώτο χαμένο σουτ.

Παρ’ όλα αυτά, έχει την επιθυμία να κατακτήσει ένα πρωτάθλημα. Η ομάδα που θα αγωνιζόταν έπρεπε να είναι ανταγωνιστική. Με την Atlanta και το Dallas να είναι σε στάδιο ανοικοδόμησης και τους Lakers να απογοητεύουν παρά τους αστέρες (και με τον Kobe στα pits), οι ανταγωνιστικές ομάδες μειώνονταν αισθητά. Οι Warriors είναι μια καλή ομάδα, όχι όμως τόσο ανταγωνιστική, ενώ μπορούσε να τον αποκτήσει μόνο με ανταλλαγή και για να γίνει αυτό θα έπρεπε να παραχωρηθεί ένας εκ των Barnes ή Thompson. Για ακόμη μια φορά οι Rockets πληρούσαν τα κριτήρια, έχοντας ήδη έναν σταρ (Harden), έναν σχεδόν σταρ (Parsons) κι ένα αξιόλογο supporting cast.

Τέλος, υπήρχε και το κομμάτι του οικονομικού. Στη θεωρία οι Lakers ήταν η καλύτερη επιλογή, καθώς μπορούσαν να του προσφέρουν 118 εκατομμύρια για τα επόμενα πέντε χρόνια, σε αντίθεση με τα 88 εκατομμύρια για τετραετές συμβόλαιο που ήταν η μέγιστη προσφορά των υπολοίπων. Αυτά τα 30 παραπάνω εκατομμύρια όμως στην ουσία ήταν «θεωρητικά», λόγω της αυξημένης φορολογίας της πολιτείας της Καλιφόρνια. Ο Howard θα εισπράξει στο Houston «καθαρά» σχεδόν όσα χρήματα θα έπαιρνε και στο Los Angeles και μάλιστα σε τέσσερα χρόνια. Ακόμη και σε αυτό το κομμάτι λοιπόν (ίσως το ισχυρότερο των Lakers) οι Rockets είχαν το καλύτερο πακέτο.

Παρατηρώντας τα δεδομένα σε όλους τους τομείς που θα καθόριζαν τον επόμενο προορισμό του Howard, ήταν εμφανές από την πρώτη στιγμή ότι το Houston ήταν η προφανής επιλογή. Ειδικά αν αναλογιστούμε τις κακές σχέσεις που είχε με βασικότατους συντελεστές των Lakers.

Οι τελευταίοι χειρίστηκαν ερασιτεχνικά την υπόθεση κι έχασαν έναν παίκτη στον οποίο στήριζαν πολλά, όχι μόνο στο παρόν, αλλά και στο μέλλον. Αυτό δεν συνέβη μόνο στις διαπραγματεύσεις, αλλά καθ’ όλη τη διάρκεια της χρονιάς. Η παραμονή του Mike d’ Antoni στον πάγκο, ενός προπονητή που δεν συμπαθούσε ο Howard (και σχεδόν κανένας στο L.A.) και δεν τον βοηθούσε να ξεδιπλώσει το ταλέντο του με το στυλ που ήθελε να αγωνίζεται η ομάδα, δημιούργησε μεγάλο πρόβλημα. Επίσης στους Lakers ήταν το ξεκάθαρο και δηλωμένο Νο2, χιλιόμετρα πίσω από τον Kobe, με τον οποίο επίσης δεν είχε τις καλύτερες σχέσεις. Τέλος, η μη επαρκής «προστασία» του καθ’ όλη τη διάρκεια της δύσκολης χρονιάς (στην οποία είχε αρκετά θέματα τραυματισμών) και η έκθεσή του στον τύπο διαδραμάτισαν το ρόλο τους. Όλα τα παραπάνω ήταν αρκετά σημαντικά για έναν παίκτη με την περίεργη ιδιοσυγκρασία του Howard.

Πως προσπάθησαν να τα βελτιώσουν στις διαπραγματεύσεις; Έστειλαν στη συνάντηση τους d’ Antoni και Bryant (που δεν συμπαθεί) για να τον πείσουν, παρέα με τον 39χρονο Steve Nash που δεν γνωρίζουμε πόσο ακόμη θα αγωνίζεται και πρεσβεύει το στυλ παιχνιδιού που δεν αρέσει στον Howard! Παράλληλα, ο Kobe είπε στον εγωκεντρικό σέντερ ότι θα του διδάξει πως να παίρνει τίτλους! Όλα αυτά τη στιγμή που οι Rockets έστειλαν στην αντίστοιχη συνάντηση τους καλύτερους παίκτες της ομάδας και μελλοντικά «στηρίγματά του»(Harden, Parsons), τους παλιούς αστέρες Clyde Drexler και Hakeem Olajuwon (με τον οποίο έκανε μαθήματα και διατηρεί άριστες σχέσεις) κι επιστράτευσαν μέχρι και τον Yao Ming για να του μιλήσει απ’ το Skype, τονίζοντάς του πόσο σημαντικός θα είναι για το Houston. Όπως φάνηκε από το αποτέλεσμα, ακόμη και η προσέγγιση έκανε τη διαφορά.

Μετά τη συμφωνία με τους Rockets πολλοί υποστήριξαν ότι οι Lakers δεν ήθελαν πραγματικά τον Howard. Αυτό ακούγεται ως παρηγοριά στον άρρωστο, καθώς συνήθως οι ομάδες που δεν ενδιαφέρονται για έναν παίκτη δεν γεμίζουν την πόλη τους με γιγαντιαίες αφίσες με το πρόσωπό του και την επίκληση «Μείνε». Και μάλιστα όταν πρόκειται για τους Lakers, μια παραδοσιακή δύναμη που έχει τη δυνατότητα να διαλέγει κι όχι να τη διαλέγουν. Το σημαντικότερο επιχείρημα όμως ενάντια σε αυτή την άποψη είναι πως οι ομάδες στο ΝΒΑ είναι στην πραγματικότητα εταιρίες και ως τέτοιες αντιμετωπίζονται από τους ιδιοκτήτες τους. Καμία εταιρία λοιπόν δεν θα προσέφερε 118 εκατομμύρια δολάρια σε έναν παίκτη που δεν θέλει πραγματικά, όταν βλέπουμε να καθαιρούνται παίκτες-σημαίες για να γλιτώσουν πέντε και δέκα εκατομμύρια.

Με δεδομένο πως ο Kobe δεν θα είναι διαθέσιμος όλη τη χρονιά (και δεν γνωρίζουμε σε ποια κατάσταση θα επιστρέψει) και τη φυγή του Howard, τα πράγματα δεν είναι ρόδινα στο Los Angeles. Εκτός κι αν όλα αυτά ήταν βάσει σχεδίου για να υπάρχει περισσότερος χώρος στο salary cap το επόμενο καλοκαίρι, όπου θα είναι free agent ένας πραγματικός σταρ που τον αποκαλούν «Βασιλιά».

3 responses to “Ο Howard και οι σφαλιαρες

  1. ton ithelan alla min trelathoume kiolas.prwton to 2014 menoun melo george,wall gay k alloi asteres,oxi mono o vasilias(o theos na ton kanei)o howard einai i megaluteri kota pou uparxei k tha meinei atitlos gia oli tou ti zwi!de tha ton kanei k auton prwtathliti o stern san kapoious allous!tha meinei atitlos,o teodosic tou nba!oti ton ithelan epeidi ontws dustuxws den uparxoun center oute gia plaka einai alitheia alla me tosous eleutherous all-star tou xronou xamenoi de vgainoun!o <> center xwris oute mia kinisi epithetika k ntropiazei k to hakeem pou leei oti tou deixnei kiniseis!an ithelan tha mporousan n ton antallaksoun gia kalous paixtes alla ithelan n kratisoun to xwro gia tou xronou!to poso epituximena kinountai oi lakers to deixnoun se oli tous tin istoria!an thes vgikan xamenoi gia ena xrono alla metaksu mas de nomizw n epairnan daxtulidi me to howard! A!oson afora to lebrick to winner,ti thumithika?en etei 2006 exase apo spanouli papalouka k ta alla paidia.thrulous tou pagkosmiou basket k malista me wade,bosh,paul,howard k olo ton topo ektos tou pragmatikou winner kobe!!!!!

  2. otan les erasitexnika ti ennoeis oti eprepe na kanoun?na diwksoun d’antoni gia phil?na diwksoun ton kobe?i na tou dinoun polu ti mpala pio polu apo kobe gia to kalo tis omadas afou eipame exei tromero repertorio epithetika!mono pou ton ithelan arkouse!alla ko ko ko!k xwris plaka pisteueis o lebrick tha pigaine lakers?pisteuw se auton k oxi sto howard tha ta edine ta kleidia o kobe,ektos apo ta krisima gia to kalo tis omadas pali!poia i gnwmi s?apantise!Thanasis-ennoeitai-!

Σχολιάστε..

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s