Η ωρα των τελικων

Μετά από εκατοντάδες αγώνες και πολλές μέρες υπομονής έφτασε η ώρα για την καλύτερη στιγμή της χρονιάς στο ΝΒΑ: τους τελικούς. Miami Heat και San Antonio Spurs ξεπέρασαν εύκολα ή δύσκολα, αναμενόμενα ή μη όλα τα εμπόδια που παρουσιάστηκαν στο δρόμο τους και ετοιμάζονται να αναμετρηθούν για τον τίτλο του πρωταθλητή στο καλύτερο πρωτάθλημα του κόσμου.

Μέχρι και πριν την έναρξη των τελικών των δυο περιφερειών το Miami ήταν το ξεκάθαρο φαβορί για την κατάκτηση του δαχτυλιδιού. Άπαντες σε αναλύσεις τους θεωρούσαν δεδομένη την παρουσία τους στους τελικούς, έψαχναν τον αντίπαλό τους και είχαν την απορία ποιος μπορεί να τους κοντράρει. Τα δεδομένα, ως γνωστόν, στο ΝΒΑ αλλάζουν με ταχύτατους ρυθμούς. Είναι το Miami ακόμη στη θέση του φαβορί ή το San Antonio έχει τον πρώτο λόγο;

Οι πρωταθλητές της Δύσης έχουν εντυπωσιάσει με την παρουσία τους στην post season. Κι αν το sweep απέναντι στους Lakers δεν θεωρείται επίτευγμα, αν η πρόκριση απέναντι στο ενθουσιώδες, αλλά άπειρο Golden State αποτελούσε σχεδόν υποχρέωση, οι εμφανίσεις απέναντι στο Memphis έδωσαν απαντήσεις προς όλες τις κατευθύνσεις. Μην ξεχνάμε πως οι Grizzlies έκαναν την καλύτερη σεζόν της ιστορίας τους και στους πρώτους δυο γύρους ήταν ίσως η καλύτερη ομάδα που συνέχιζε στη διοργάνωση, «πνίγοντας» στην κυριολεξία τους αντιπάλους της. Απέναντι στις παραπάνω ομάδες οι Spurs γνώρισαν μόλις δυο ήττες.

Στο San Antonio έχουν την τύχη να διαθέτουν τον – με διαφορά – καλύτερο προπονητή της λίγκας, όπως και έναν από τους καλύτερους παίκτες-ηγέτες στην ιστορία του πρωταθλήματος. Popovich και Duncan εγγυώνται πως οποιοσδήποτε αγωνίζεται με την ομάδα θα μείνει πιστός στην τακτική, θα παίξει άμυνα, θα αποκτήσει μπασκετικό IQ ακόμη κι αν δεν διαθέτει και θα τα δώσει όλα. Η παρουσία παικτών όπως οι Danny Green, Matt Bonner, Boris Diaw και Tiago Splitter, οι οποίοι δύσκολα θα είχαν σημαντικό ρόλο σε άλλη ομάδα, το αποδεικνύει. Συν τοις άλλοις, η τριάδα Duncan-Parker-Ginobili άντεξε στο χρόνο, είναι καλά στην υγεία της και όσο συμβαίνει αυτό οι Spurs είναι ένα βήμα μπροστά από οποιονδήποτε.

Η μεγαλύτερη αναφορά πάντως από το ρόστερ της ομάδας πρέπει να γίνει στον Kawhi Leonard. Ο νεαρός forward παίζει τρομερή άμυνα, έχει ανεβάσει τα νούμερά του στην post season και εντυπωσιάζει σε κάθε εμφάνιση. Αν υπήρχε βραβείο του πιο βελτιωμένου παίκτη στα playoffs, θα ήταν μαζί με τον Roy Hibbert τα μεγάλα φαβορί για την κατάκτησή του. Με την απόδοσή του έχει καμουφλάρει τη σχετικά μέτρια απόδοση του Manu Ginobili, ο οποίος ακόμη κι έτσι είναι λύρα εκατό όταν η μπάλα καίει. Αν ο Leonard είχε ένα «βαρύτερο» όνομα, αυτή τη στιγμή ίσως μιλούσαμε για τη Big 4 των Spurs, κάτι που αγωνιστικά τουλάχιστον υπάρχει. Η αμυντική του απόδοση απέναντι στον LeBron James θα είναι ένα από τα σημεία-κλειδιά των τελικών.

Το κυριότερο όμως στοιχείο των Spurs είναι η σταθερότητα. Όλοι γνωρίζουν ότι θα είναι και πάλι καλοί, θα κάνουν αυτά που μπορούν και πρέπει να κάνουν, όπως τα κάνουν καθ’ όλη τη διάρκεια της χρονιάς. Αυτό είναι και το στοιχείο που θεωρούμε πως τους χαρίζει τον τίτλο του φαβορί.

Στον αντίποδα οι Heat έχουν να απαντήσουν σε πολλά περισσότερα ερωτήματα. Σε αντίθεση με το San Antonio, το Miami ξαφνικά παρουσιάζεται εξαιρετικά ασταθές. Απέναντι στους Pacers άλλες φορές πραγματοποίησαν τραγικές εμφανίσεις (6ος αγώνες), άλλες φορές έπαιξαν διαστημικά (3ος αγώνας) και άλλες έβγαλαν το πάθος δεν είχαν βγάλει σε όλη την post season (7ος αγώνας). Με εξαίρεση τον LeBron James που είναι η μοναδική σταθερά και οδήγησε μόνος του την ομάδα στους τελικούς (ίσως και τον Chris Andersen), όλοι οι υπόλοιποι είναι κυριολεκτικά με τη μέρα τους. Ο James είναι ο καλύτερος παίκτης του κόσμου, από την άλλη όμως είναι αδύνατο να νικήσει τους Spurs μόνος του. Εκτός κι αν για μια ακόμη φορά αποδείξει πως τα αδύνατα γίνονται δυνατά.

Το πρώτο ερωτηματικό είναι οι Wade και Bosh. Ο πρώτος έχει κάποιες εκλάμψεις, ενώ ο δεύτερος είναι απογοητευτικός για παίκτη των 17 εκατομμυρίων δολαρίων. Συνολικά όμως η αγωνιστική τους παρουσία δεν θυμίζει σε τίποτα παίκτες επιπέδου all-star. Κι επειδή το San Antonio δεν είναι η άπειρη Indiana, αν οι δυο παίκτες δεν πιάσουν πολύ καλή απόδοση οι τελικοί θα τελειώσουν… χθες.

Το ίδιο ισχύει φυσικά και για τους υπόλοιπους παίκτες της ομάδας, οι οποίοι στους ανατολικούς τελικούς σχεδόν απογοήτευσαν. Στη θεωρία οι Heat διαθέτουν πλούσιο πάγκο με πολλές λύσεις. Στην πράξη τα χέρια των έμπειρων βετεράνων έτρεμαν και δεν βοήθησαν την ομάδα. Μοναδική εξαίρεση ο Chris Andersen, ο οποίος δικαίωσε απόλυτα τους διοικούντες για την επιλογή του.

Το σημαντικότερο κομμάτι όμως, όπως πάντα σε αγώνες των Heat, είναι η μάχη της ρακέτας. Κόντρα στην Indiana οι ψηλοί του Miami τα έκαναν θάλασσα και έχασαν όλες τις μάχες. Δεν είναι τυχαίο ότι μόνο στον 7ο αγώνα κατάφεραν να κερδίσουν την μάχη των ριμπάουντ. Απέναντι στους Spurs που διαθέτουν ποιοτικούς ψηλούς τα πράγματα θα είναι εξίσου δύσκολα. Αν αποτρέψουν το πάρτι σε πόντους και ριμπάουντ, τότε ο δρόμος είναι ανοιχτός.

Ασχέτως λοιπόν αν οι Heat έχουν το πλεονέκτημα έδρας, οι Spurs ξεκινούν με το ρόλο του φαβορί. Κι αυτό συμβαίνει πολύ απλά γιατί για να κατακτήσουν το πρωτάθλημα θα πρέπει να συνεχίσουν να κάνουν ότι έκαναν μέχρι τώρα. Το Miami ψάχνει απάντηση σε πολλά «αν» και μετά από μια πολύ κουραστική σειρά θα πρέπει να ανεβάσει κατακόρυφα την απόδοσή του για να έχει τύχη. Δεδομένα μια ομάδα που έχει στις τάξεις της τον LeBron James πάντα μπορεί να πετύχει, όμως είναι πιο εύκολο να κατακτήσει τον τίτλο μια ΟΜΑΔΑ παρά ένας παίκτης.

Σχολιάστε..

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s