Οι τελικοι τωρα αρχιζουν

Με τους πρώτους δυο αγώνες στην έδρα των φαβορί να έχουν ολοκληρωθεί, οι σειρές των τελικών Ανατολής και Δύσης μεταφέρονται στην Indianapolis και το Memphis: στις έδρες δηλαδή των ομάδων που θεωρούνται outsider για την πρόκριση στους τελικούς του ΝΒΑ. Στη μεν Ανατολή οι Pacers απέδρασαν τα ξημερώματα με τη νίκη από το Miami, ενώ στη Δύση το San Antonio υπερασπίστηκε την έδρα του, αποκτώντας προβάδισμα. Οι αγώνες στις έδρες των θεωρητικά ασθενέστερων ομάδων θα μας δώσουν ένα ασφαλές δείγμα κατά πόσο οι τελικοί των περιφερειών θα είναι ανταγωνιστικοί και κατά πόσο τα φαβορί θα έχουν εύκολο έργο, όπως είχαν αρχικά εκτιμήσει οι περισσότεροι.

Στην Ανατολή μετά από δυο αγώνες στην American Airlines Arena η σειρά βρίσκεται στο 1-1. Οι πρωταθλητές Heat τα έχουν βρει σκούρα μέχρι στιγμής με τους «Ινδιάνους» και το συνολικό σκορ της σειράς είναι κολακευτικό για τους ίδιους, με βάση την απόδοσή τους. Στην πράξη το Miami δεν θυμίζει την ομάδα-τραίνο των 27 συνεχόμενων νικών και μέχρι στιγμής αδυνατεί να επιβάλει το γρήγορο παιχνίδι του. Το πρόβλημα στη ρακέτα γίνεται αισθητό σε κάθε αναμέτρηση, με τον «Birdman» Kris Andersen να είναι συγκινητικός, αλλά πολλές φορές όχι αρκετός. Οι Wade και (κυρίως ο) Bosh, από τους οποίους περιμένει πολλά ο Erik Spoelstra, δεν αγωνίζονται με βάση το ταλέντο τους και οι Allen και Battier τους ακολουθούν. Τι απομένει λοιπόν; Μα φυσικά ο LeBron James. Ο «Βασιλιάς» αποδεικνύει γιατί του δόθηκε (και πάλι) ο τίτλος του MVP και κρατάει τους Heat στο κόλπο σχεδόν μόνος του, πραγματοποιώντας διαστημικές εμφανίσεις. Ειδικά στον δεύτερο αγώνα, το Miami διεκδίκησε τη νίκη μέχρι το τέλος καθαρά και μόνο χάρη σε αυτόν. Η άνοδος της απόδοσης των έτερων super star της ομάδας είναι επιβεβλημένη για το repeat, καθώς ο LeBron δεν γίνεται να κερδίσει μόνος του τους Pacers.

Από την άλλη η ομάδα της Indianapolis είναι με διαφορά η πιο «αδικημένη» ομάδα του ΝΒΑ, με βάση τις επιδόσεις της στο γήπεδο και την προσοχή που της έχουν δώσει. Διανύει μια εξαιρετική χρονιά παρόλο που έχασε τον Danny Granger, βγάζοντας λαγούς από πολλά καπέλα. Μετά την σχετικά άνετη πρόκριση απέναντι στους πολυδιαφημισμένους Knicks, δυσκολεύει αφάνταστα και τους πρωταθλητές, παρόλο που κανείς δεν τους υπολόγιζε πριν την έναρξη των τελικών. Οι Pacers έχουν καταφέρει να επιβάλουν απόλυτα το ρυθμό τους, περιορίζοντας σημαντικά το γρήγορο παιχνίδι των Heat. Παίζουν εκπληκτική άμυνα κρατώντας τους αντιπάλους χαμηλά στο σκορ, ενώ τα βαρόμετρα της ομάδας έχουν ανεβάσει κατακόρυφα την απόδοσή τους στα play offs. Ο Roy Hibbert δικαιολογεί (επιτέλους) τον παχυλό μισθό του, ο Paul George βελτιώνεται με ταχύτατους ρυθμούς, ενώ ο David West αποτελεί σταθερή εγγύηση. Εφόσον ο George Hill μείνει υγιής και ο Lance Stephenson «ωριμάσει» αγωνιστικά, είναι ικανοί να σπουδαία πράγματα. Εκείνος όμως που πρέπει να αποφασίζει πιο ώριμα (ιδίως προς το τέλος των αγώνων) είναι ο προπονητής της ομάδας, Frank Vogel. Ο νεαρός τεχνικός τα έκανε θάλασσα στο τέλος των δυο πρώτων αγώνων με τις επιλογές του. Ακόμη και στο νικητήριο παιχνίδι, ο – κακός επιθετικά στο συγκεκριμένο αγώνα – Lance Stephenson πήρε τις τρεις από τις πέντε τελευταίες επιθέσεις, με αποτέλεσμα μηδέν εις το πηλίκο. Χρειάζεται μεγαλύτερη ωριμότητα, καθώς ο LeBron δεν θα κάνει πάντα λάθη στο τέλος, όπως στον χθεσινό αγώνα. Με τη συνολική απόδοσή τους πάντως οι Pacers έδειξαν πως έχουν τη δυνατότητα να περάσουν τους Heat, αν οι τελευταίοι συνεχίσουν να τους υποτιμούν.

Στη Δύση το San Antonio αθόρυβα ως συνήθως έχει πάρει ένα σημαντικό προβάδισμα, προηγούμενο με 2-0. Η ομάδα του Greg Popovich δεν κάνει κάτι εξωπραγματικό: απλώς κάνει σχεδόν τα πάντα σωστά, έχοντας τις προσωπικότητες που θα δώσουν τη λύση την κρίσιμη στιγμή. Στην πρώτη αναμέτρηση οι Spurs έκαναν πάρτι, παίρνοντας μια από τις πιο εύκολες νίκες της χρονιάς και παρά τη μετριότατη απόδοση του τεράστιου Tim Duncan. Στην δεύτερη αναμέτρηση, η οποία δεν κύλησε στον… δικό τους ρυθμό, οι προσωπικότητες της ομάδας έδωσαν τη λύση στα δύσκολα. Το θετικό για τους Spurs είναι ότι δίπλα σε Duncan, Parker, Ginobili γίνονται… άντρες και οι ταλαντούχοι νεαροί της ομάδας. Ο Danny Green προσφέρει ποιοτικά λεπτά, ενώ πραγματική αποκάλυψη είναι ο Kawhi Leonard. Ο δευτεροετής forward είναι αθόρυβος, κάνοντας τρομερή δουλειά σε άμυνα και ριμπάουντ, ενώ παράλληλα ανεβάζει με συνέπεια την επιθετική του παραγωγή κατά τη διάρκεια των play offs. Οι Spurs μέχρι στιγμής δείχνουν να… αντέχουν το ξύλο των Grizzlies και αν καταφέρουν να πάρουν μια νίκη στο Memphis, τότε δύσκολα δεν θα βρεθούν στους τελικούς του ΝΒΑ. Μέχρι στιγμής πάντως έχουν φέρει τη σειρά στα μέτρα τους, δείχνοντας πως κάτι τέτοιο είναι εφικτό.

Οι «Αρκούδες» έχουν εντυπωσιάσει στα play offs, όμως στους τελικούς μάλλον απογοητεύουν. Έχασαν με κάτω τα χέρια την πρώτη αναμέτρηση, ενώ δεν κατάφεραν να πάρουν τη νίκη στη δεύτερη, παρόλο που έφεραν το παιχνίδι στα μέτρα τους. Το επιθετικό πρόβλημα της ομάδας έγινε σε αυτή τη σειρά πιο εμφανές παρά ποτέ, καθώς οι «σταθερές» της ομάδας στην επίθεση δεν έχουν αποδώσει τα αναμενόμενα. Ο Mark Gasol σκοράρει, αλλά χαμηλότερα από τους μέσους όρους του. Ο Zach Radolph είναι πολύ άστοχος, ενώ ο Mike Conley σκοράρει σταθερά μεν, στην άμυνα όμως «τρώει» ακόμη περισσότερα από τον Tony Parker. Με δεδομένο ότι οι υπόλοιποι παίκτες του Memphis έχουν συμπληρωματική δουλειά στο σκοράρισμα, είναι αδύνατο να έρθουν οι νίκες χωρίς τα μεγάλα τους όπλα. Στους δυο επόμενους αγώνες οι «αρκούδες» θα έχουν την ευκαιρία να παίξουν πιο πιεστική άμυνα, που είναι το «κλειδί» για τη νίκη. Αποδεδειγμένα άλλωστε οι Grizzlies βρίσκουν ρυθμό στην επίθεση, μόνο όταν παίζουν άμυνα. Μπορούν άραγε να ανατρέψουν τα δεδομένα και να τα καταφέρουν; Δύσκολα, με βάση το πρόσωπο που έχουν δείξει οι δυο ομάδες στα πρώτα παιχνίδια.
Υ.Γ. Έντονη συζήτηση έχει γίνει κατά τη διάρκεια της χρονιάς για το «ξύλο» που έπαιζαν οι Grizzlies, αλλά και οι Bulls. Μια ματιά στους τελικούς της Ανατολής δείχνει ότι αυτά ήταν μόνο το ορεκτικό. Heat και Pacers ώρες-ώρες παίζουν πραγματικά ξύλο, με τις αγκωνιές και τα χτυπήματα να πάνε και να έρχονται εκατέροθεν, υπενθυμίζοντας σε όλους τη διαφορά μεταξύ play offs και κανονικής διάρκειας. Οι επόμενοι αγώνες της σειράς στην Indianapolis αναμένονται με ακόμη μεγαλύτερο ενδιαφέρον.

Σχολιάστε..

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s