Ο «σκυλος» με τα κοκκινα μαλλια και την κοκκινη φανελα…

Ιούλιος 1993. Ένας μικροκαμωμένος 18χρονος με κόκκινα μαλλιά υπογράφει το πρώτο του επαγγελματικό συμβόλαιο με την Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ και παίρνει τη φανέλα με το νούμερο 24. Δεν είναι όμως πρωτάρης στο προπονητικό κέντρο του Κάριγκτον. Βρίσκεται ήδη από τα 16 του εκεί και κάνει πράγματα και θαύματα με τους νέους της Γιουνάιτεντ, ένα μάτσο πιτσιρικάδες που τους έχει διαλέξει και τους προσέχει ο μάνατζερ της ομάδας, ο Σερ Άλεξ Φέργκιουσον. Η Γιουνάιτεντ έχει αλλάξει προσανατολισμό. Δεν ξοδεύει πια υπέρογκα ποσά για την ενίσχυσή της και το βάρος έχει πέσει στην ανάδειξη ποδοσφαιριστών από τις ακαδημίες της.

Στη φουρνιά που κατακτά δύο συνεχόμενούς τίτλους στο πρωτάθλημα νέων, το ταλέντο περισσεύει: Μπέκαμ, Γκιγκς, Νίκι Μπατ, Γκάρι και Φιλ Νέβιλ είναι τα ονόματα που ακούγονται περισσότερο και επάνω τους θα χτιστεί η επόμενη δυναστεία των «κόκκινων διαβόλων». Μαζί τους, ο κοκκινομάλλης πιτσιρικάς, γέννημα – θρέμμα του Μάντσεστερ, κάνει εξαιρετικές εμφανίσεις και αναγκάζει τον Φέργκιουσον να τον πάρει μαζί του στην πρώτη ομάδα. Κάπως έτσι ξεκινάει η ιστορία του Πολ Σκόουλς, μίας από της πιο αναγνωρίσιμες φιγούρες του αγγλικού και παγκοσμίου ποδοσφαίρου…

Στην αρχή της καριέρας του, ο Σκόουλς αγωνίζεται ως δεύτερος επιθετικός, έχοντας μπροστά του ποδοσφαιριστές όπως ο Ερίκ Καντονά και ο Άντι Κόουλ. Το 1997 όμως τραυματίζεται ο Ρόι Κιν και ο Σερ Άλεξ μεταφέρει τον Σκόουλς στη μεσαία γραμμή για να καλύψει το κενό του εμβληματικού αρχηγού του. Στο κέντρο, ο κοκκινομάλλης Άγγλος βρίσκει τη θέση που του ταιριάζει και αναδεικνύεται σε έναν από τους πιο σημαντικούς κρίκους στην αλυσίδα της Γιουνάιτεντ επί δύο δεκαετίες.

Η αλήθεια είναι πως το στιλ του παιχνιδιού του όλα αυτά τα χρόνια είναι κάτι το ξεχωριστό και ιδιαίτερο. Δυνατός στις μονομαχίες και σκληρός με τους αντιπάλους (πρώτος σε κάρτες στην ιστορία του Τσάμπιονς Λιγκ και τρίτος στην Πρέμιερ Λιγκ), παράλληλα όμως προικισμένος με εξαιρετική τεχνική, διάθεση να παίζει τη μπάλα με τη μία, σπουδαίο μυαλό και ανεξάντλητα τρεξίματα, ο Σκόουλς αποτελεί ένα υπόδειγμα κεντρικού μέσου, ένα «σκύλο» με τεχνικές αρετές δεκαριού. Αν υπολογίσουμε και την ευχέρεια με την οποία σκοράρει και μοιράζει, το συμπέρασμα στο οποίο καταλήγουμε είναι πως ανήκει δίπλα στον Τσάβι και τον Πίρλο, στην κατηγορία εκείνη των μέσων που έχουν κάνει τον όρο deep lying playmaker από απλή αναφορά σε βιβλία προπονητικής, επιστήμη και ποδοσφαιρική μαγεία.

Όλα αυτά τα χρόνια, δίπλα από τον Πολ Σκόουλς περνούν πάμπολλοι ποδοσφαιριστές, πολύ πιο διαφημισμένοι και καλοπληρωμένοι από αυτόν. Εκτός από τους Κιν, Γκιγκς και Μπέκαμ, με τους οποίους συνεργάζεται ήδη από τις πρώτες του ημέρες στο κλαμπ, η Γιουνάιτεντ αποκτά στη διάρκεια των ετών για τη μεσαία γραμμή και τους Βερόν, Κάρικ, Χάργκεϊβς και Άντερσον, όλοι παίκτες με εξαιρετικά χαρακτηριστικά και μεγάλες προοπτικές. Ο Σκόουλς, όμως, δεν χάνει ποτέ τη θέση του στο αρχικό σχήμα. Ο Φέργκιουσον (παρεπιπτόντως, ο μοναδικός προπονητής με τον οποίο έχει συνεργαστεί ο Σκόουλς στην καριέρα του, αν εξαιρέσουμε τους ομοσπονδιακούς τεχνικούς της Αγγλίας) ξεκινάει την ενδεκάδα της Γιουνάιτεντ από αυτόν και τον Γκιγκς επί είκοσι χρόνια. Και αν στα 25 ή τα 30 του, ο κοκκινομάλλης μέσος αποτελούσε τη προφανή επιλογή, οι 21 φετινές συμμετοχές του αποδεικνύουν την ξεχωριστή ποιότητά του: την ποιότητα αυτή που τον οδήγησε, μαζί με το απίστευτο ποδοσφαιρικό του μυαλό και τις ατελείωτες ώρες προπόνησης, να θεωρείται ο καλύτερος κεντρικός μέσος της γενιάς του.

Το αποκορύφωμα, ωστόσο, της πορείας του Σκόουλς και η ύψιστη απόδειξη της αξίας του, έρχεται τον Ιανουάριο του 2012. Αν και έχει σταματήσει το ποδόσφαιρο από το προηγούμενο καλοκαίρι  και αποτελεί πια μέλος του τεχνικού τιμ της Γιουνάιτεντ, οι πολυάριθμοι τραυματισμοί στη μεσαία γραμμή της ομάδας οδηγούν τον Σκόουλς στην απόφαση να ξαναφορέσει σορτσάκι και να επιστρέψει, σε ηλικία 36 ετών, στους αγωνιστικούς χώρους. Το τέλος της σεζόν τον βρίσκει με 21 συμμετοχές και νέο, μονοετές συμβόλαιο, το τελευταίο της καριέρας του, η οποία λήγει στις 19 Μαϊου 2013, στο ματς με εναντίον της Γουεστ Μπρομ. Απλά απίστευτος…

Σε μια χρονιά που πολλά αλλάζουν στην Πρέμιερ Λιγκ και προσωπικότητες όπως οι Σερ Άλεξ Φέργκιουσον, Ντέιβιντ Μπέκαμ, Τζέιμι Κάραχερ και Μάικλ Όουεν αποφάσισαν να σταματήσουν από την ενεργό δράση, ο Πολ Σκόουλς είναι βέβαιο ότι θα μας λείψει πολύ… Μια ολόκληρη εποχή κλείνει, και ο μόνος που έχει μείνει να αντιστέκεται στο χρόνο είναι ο μεγάλος Ράιαν Γκιγκς. Αυτό όμως είναι κομμάτι μιας άλλης ιστορίας, η οποία ακόμη γράφεται. Για τον Σκόουλς όμως, τον κορυφαίο αυτό ποδοσφαιριστή, ένα σύμβολο της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, στην οποία αγωνίστηκε για όλη του την καριέρα, όλος ο ποδοσφαιρικός κόσμος του οφείλει ένα μεγάλο ευχαριστώ για τις υπέροχες στιγμές ποδοσφαιρικής ευφυίας, φαντασίας και πάθους που μας μοίραζε απλόχερα σε κάθε του εμφάνιση, καθώς  και μία βαθιά υπόκλιση στο ταλέντο και την επιμονή του.

Thanks for the memories Paul, που λένε και στο χωριό μου…

 Γιώργος Ρηγούτσος

Σχολιάστε..

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s