Φοβου τους Grizzlies

Όταν στα μέσα της χρονιάς οι Grizzlies έστελναν στο Toronto τον Rudy Gay και έπαιρναν ως αντάλλαγμα τον Tayshaun Prince, προκειμένου να συμβαδίσουν με το ισχύον salary cap, πολλοί θεώρησαν ότι το Memphis έχασε την τελευταία μεγάλη ευκαιρία για μια σημαντική διάκριση. Το δεδομένο ήταν πως αυτή θα ερχόταν με την εξαιρετική 5άδα των Gasol, Radolph, Gay, Allen και Conley και ότι ένας «ξεπερασμένος» παίκτης σαν τον Prince θα ήταν αδύνατο να «γεμίσει τα παπούτσια» ενός νεαρού, αθλητικού και σούπερ επιθετικού παίκτη όπως ο Gay. Το Memphis λοιπόν θυσίαζε την επιτυχία στο βωμό του χρήματος.

Λίγους μήνες μετά η πραγματικότητα ήρθε να διαψεύσει τους επικριτές αλλά και την ίδια τη θεωρία, καθώς με την προσθήκη του Prince οι Grizzlies όχι μόνο δεν εξασθένησαν, αλλά σημείωσαν τρομερή άνοδο στην απόδοσή τους. Όλοι συμφωνούν ότι ο Gay είναι πιο αθλητικός, με περισσότερη ενέργεια και… έτη φωτός μπροστά στο επιθετικό κομμάτι, ξέχασαν όμως το κομμάτι της άμυνας και της ομαδικότητας: δυο τομείς δηλαδή που αποτελούν το σήμα-κατατεθέν των «αρκούδων». Ο Prince δεν μπορεί να πηδήξει τόσο ψηλά όσο ο Gay, ούτε πλέον να βάζει 20άρες για την πλάκα του. Είναι όμως ο ορισμός του παίκτη που παίζει για την ομάδα, ενώ ανέκαθεν ήταν εξαιρετικός αμυντικός, παρ’ ότι δεν διαθέτει σωματικά προσόντα «αμερικάνικου» τύπου. Όποτε χρειαστεί μάλιστα θα προσθέσει 7-8 πόντους στην επίθεση και δεν θα διστάσει να πάρει κρίσιμα σουτ, χωρίς όμως να παίζει για τα στατιστικά του, όπως πολλές φορές έκανε ο Gay. Χάρη στα παραπάνω στοιχεία, αλλά και στο γεγονός ότι δεν συμπεριφέρεται σαν σταρ, ο 33χρονος πλέον forward έδεσε αρμονικά με την υπόλοιπη ομάδα και βοήθησε στις εξαιρετικές εμφανίσεις που πραγματοποιεί από το all star game και μετά.

Στην κανονική περίοδο οι «αρκούδες» είδαν αρκετούς να τους προσπερνούν στην τελική κατάταξη: η εκρηκτική Oklahoma, οι αθόρυβοι αλλά αποτελεσματικοί Spurs, το «πολυφωνικό» Denver και οι φαντεζί Clippers. Παρ’ όλα αυτά, στο Memphis δεν αγχώθηκαν ιδιαίτερα. Ήξεραν ότι τα σημαντικά θα έρχονταν στην post season και είχαν εμπιστοσύνη στην ομάδα τους. Ο τρόπος παιχνιδιού της άλλωστε με τον απόλυτο έλεγχο του ρυθμού και την άμυνα που σπάει κόκαλα τους έδινε την εντύπωση ότι οι Grizzlies είναι «κομμένοι και ραμμένοι» για τα play offs, κι ας μην είχαν το πλεονέκτημα της έδρας σε κανέναν γύρο. Έτσι κι αλλιώς το πλεονέκτημα δεν έσωσε ποτέ καμία ομάδα που δεν απέδιδε στο γήπεδο.

Η εναρκτήρια σειρά με τους Clippers ήταν στη θεωρία εξαιρετικά αμφίρροπη. Στην πράξη το Memphis τους «καθάρισε» με συνοπτικές διαδικασίες. Με εξαίρεση τον πρώτο αγώνα της σειράς, όπου δεν κατάφερε να επιβάλει το ρυθμό του και ηττήθηκε εύκολα, όλοι οι υπόλοιποι ήταν παράσταση για έναν ρόλο. Ακόμη και ο δεύτερος, τον οποίο και έχασαν. Αυτό όμως συνέβη γιατί υπάρχουν τεράστιοι παίκτες όπως ο Chris Paul, όπου δεν αρκεί μόνο να επιβάλεις τον ρυθμό, αλλά χρειάζονται και μεγάλα σουτ. Παρά τις δυο πρώτες ήττες, στη συνέχεια υπήρχε μόνο μια ομάδα στο παρκέ, ανεξαρτήτως της έδρας: το Memphis δεν κέρδισε απλά, νίκησε κατά κράτος και απέδειξε πως όσες νίκες και αν έχεις στην κανονική περίοδο, τα play offs είναι διαφορετική υπόθεση.

Στη σειρά με την Oklahoma, την Νο1 ομάδα της Δύσης, οι «αρκούδες» επέβαλαν και πάλι το ρυθμό τους και στους 4 πρώτους αγώνες, επικρατώντας στους τρεις από αυτούς. Η συνταγή γνωστή: ασφυκτική άμυνα στα όρια του φάουλ, ξύλο κάτω από τις ρακέτες, σετ παιχνίδι (τώρα ο Gay μένει στο Toronto) και προσεκτικές επιλογές στην επίθεση με το βάρος αυτών να πέφτει κυρίως στις «μεγάλες προσωπικότητες» της ομάδας. Αναμφισβήτητα η απουσία του Russell Westbrook αποδεικνύεται κομβική για την έκβαση της σειράς, κανείς όμως δεν μπορεί να κατηγορήσει τους Grizzlies. Βρήκαν τους Thunder σε δύσκολη θέση και αμέσως τους πέταξαν στα σχοινιά. Εκτός αυτού, στην Oklahoma αγωνίζεται ακόμη ο Kevin Durant, ο καλύτερος σκόρερ του κόσμου που μπορεί να ανατρέψει από μόνος τους τις ισορροπίες. Η απουσία και μόνο του Westbrook δεν μπορεί να μειώσει το επίτευγμα.

Σε όλους τους αγώνες των play offs η επιθετική βελτίωση των Grizzlies είναι αισθητή: πλέον σκοράρουν πολύ πιο εύκολα από την κανονική περίοδο, ενώ η άμυνα έχει παραμείνει στα ίδια κορυφαία επίπεδα. Παίκτες – στυλοβάτες της ομάδας έχουν ανεβάσει κατά πολύ την απόδοσή τους, με πρώτο και καλύτερο τον Mark Gasol. Ο Ισπανός σέντερ αποδεικνύει το λόγο που θεωρείται ένας από τους καλύτερους στο πρωτάθλημα, συνεισφέροντας σε όλους τους τομείς και πλέον είναι κομβικός ακόμη και στο σκοράρισμα. Σε πολύ καλή περίοδο βρίσκεται και το έτερον ήμισυ στη ρακέτα, ο Zach Radolph. Μερικές φορές φαντάζουν κυριολεκτικά ανίκητοι. Από κοντά ο Mike Conley, που ειδικά στη σειρά με τους Thunder έχει εκμεταλλευτεί την απουσία του Westbrook και οδηγεί τους Grizzlies από την περιφέρεια.

Πέραν των παραπάνω, που όλοι θεωρούσαν ότι αργά ή γρήγορα θα αναλάμβαναν δράση, σημαντικότατο μερίδιο ευθύνης έχει το supporting cast. Ο Jerryd Bayless έχει κλέψει τις εντυπώσεις με τις τρομερές του εμφανίσεις. Όχι μόνο δίνει ενέργεια ερχόμενος από τον πάγκο, αλλά προσφέρει επιθετικά σε κρίσιμα σημεία των παιχνιδιών με το μακρινό του σουτ, αποτελώντας την ευχάριστη έκπληξη της ομάδας. Από κοντά και οι Quincy Pondexter και Darrell Arthur. Η στατιστική τους δεν εντυπωσιάζει το μάτι, όμως η δουλειά που κάνουν στο γήπεδο δεν καταγράφεται πάντα στη στατιστική. Χάρη στα ποιοτικά λεπτά τους στον αγωνιστικό χώρο προσφέρουν άμεσα με τις επιδόσεις τους, αλλά και έμμεσα, χαρίζοντας πολύτιμο χρόνο ξεκούρασης στους βασικούς.

Με την εικόνα που έχουν οι Grizzlies στο γήπεδο φαντάζει δύσκολο να μην πάρουν την πρόκριση κόντρα στους Thunder. Το Memphis αποπνέει υγεία και οι 3 συνεχόμενες νίκες απέναντί τους μοιάζουν με κατόρθωμα, όχι μόνο για την Oklahoma, αλλά για οποιονδήποτε. Με τις εμφανίσεις τους δείχνουν η πιο έτοιμη ομάδα της Δύσης για τους τελικούς του ΝΒΑ. Γνώρισαν ήττες, όπως και όλοι, όμως δεν έχει υπάρξει μέχρι στιγμής σειρά που να μην έχουν επιβληθεί απόλυτα στον αντίπαλο. Κατά την άποψή μας αυτή τη στιγμή αποτελούν το φαβορί της περιφέρειας. Μέχρι σήμερα όλοι έψαχναν τον αντίπαλο που θα μπορέσει να αντισταθεί κόντρα στο αδιαμφιλονίκητο φετινό φαβορί, δηλαδή τους Heat. Μήπως η ομάδα που παίζει το πιο «ανατολικό» μπάσκετ είναι η απάντηση κόντρα στην καλύτερη ομάδα της Ανατολής;

Σχολιάστε..

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s