Το πρωτο ξεσκαρταρισμα

Ο πρώτος γύρος των φετινών playoffs ολοκληρώθηκε χωρίς τις πολύ μεγάλες εκπλήξεις. Υπήρξαν ασφαλώς ομάδες που ενθουσίασαν και άλλες που απογοήτευσαν, όπως και σύλλογοι που κατέστησαν σαφές με την αγωνιστική συμπεριφορά τους ότι η πρόκριση στην 8άδα ήταν το ταβάνι τους. Με τον έναν ή τον άλλο τρόπο, οι τέσσερις καλύτερες ομάδες κάθε περιφέρειας έχουν ξεκαθαρίσει και αναμένονται συναρπαστικοί ημιτελικοί και στις δυο περιφέρειες. Ο απολογισμός ωστόσο του πρώτου γύρου είναι ιδιαίτερα χρήσιμος και με βάση αυτόν προέκυψαν αρκετά συμπεράσματα:

Ανατολική Περιφέρεια

Miami Heat (1) – Milwaukee Bucks (8) 4-0

Οι Bucks μαζί με τους Lakers ήταν με διαφορά οι πλέον αδιάφορες ομάδες των Playoffs. Τα «ελάφια» με εξαίρεση τον δεύτερο αγώνα στο Miami δεν πρόβαλαν την παραμικρή αντίσταση και δεν πίστεψαν ποτέ ότι μπορούσαν να κοντράρουν τους πρωταθλητές. Οι Heat φυσικά δέχτηκαν το δώρο κι εξασφάλισαν μια από τις πιο εύκολες προκρίσεις της ιστορίας τους, χωρίς να προσπαθήσουν ιδιαίτερα. Η σοβαρότητα ωστόσο του Miami ακόμη και σε μια τέτοια σειρά, το καθιστά ακόμη το Νο1 φαβορί για τον φετινό τίτλο.

New York Knicks (2) – Boston Celtics (7) 4-2

Οι Knicks μάλλον υποτίμησαν τους Celtics και κέρδισαν τη μεταξύ τους σειρά με μεγάλη δυσκολία. Η ομάδα της Νέας Υόρκης επιστράτευσε την πολύ καλή της άμυνα, είδε τα «γερόντια» της να προσφέρουν την εμπειρία τους και έβγαλε «λαγούς» από το καπέλο, όπως τον Kenyon Martin και τον Iman Shumpert. Ξεκίνησαν με 3-0 και κάπου εκεί πίστεψαν ότι τελείωσαν όλα. Οι Celtics ωστόσο δεν είναι τέτοια ομάδα, ακόμη και με τη σημερινή τους μορφή. Κερδίζοντας δυο αναμετρήσεις (τη δεύτερη εκτός έδρας), λίγο έλειψε να πάνε τη σειρά στο 7ο παιχνίδι. Το περίεργο για την ομάδα της Βοστώνης ήταν πως βασίστηκε στους Pierce και Garnett λιγότερο απ’ όσο θα περίμεναν όλοι, με τους Jeff Green και Jason Terry (επιθετικά) και Brandon Bass (αμυντικά) να έχουν κατά πολύ αναβαθμισμένο ρόλο. Το πείραμα έδειξε πως οι Celtics ήταν ανταγωνιστικοί, όμως χωρίς τους φυσικούς τους ηγέτες δεν υπάρχει η δυνατότητα πρωταθλητισμού.

Indiana Pacers (3) – Atlanta Hawks (6) 4-2

Οι Pacers δυσκολεύτηκαν περισσότερο απ’ όσο αναμενόταν, ωστόσο κατάφεραν να τελειώσουν τη σειρά στα 6 παιχνίδια. Η άμυνα παραμένει εξαιρετική, ενώ το θετικό για τους «Ινδιάνους» είναι ότι τα αστέρια της ομάδας ανέβασαν κατακόρυφα την απόδοσή τους. Ο Paul George βελτιώνεται με ταχύτατους ρυθμούς, ο Roy Hibbert παίζει επιτέλους το μπάσκετ που ξέρει, ενώ ο Lance Stephenson παρουσιάζει ίσως τη μεγαλύτερη διαφορά στην απόδοσή του. Με τους Hill και West στα γνωστά επίπεδα (αν και χωρίς μεγάλη σταθερότητα) και τον Tyler Hansbrough να βοηθάει σημαντικά οι Pacers έδειξαν από την αρχή πως ήταν τα αφεντικά. Από την άλλη οι Hawks εμφανίστηκαν ανταγωνιστικοί μόνο εντός έδρας, ενώ τα αστέρια τους που θα τραβούσαν το κουπί (Smith, Horford) ήταν συνήθως μέτριοι, συμπαρασύροντας κι άλλους σημαντικούς παίκτες για την ομάδα, όπως οι Teague και Korver. Οι Pacers εφόσον σταθεροποιήσουν την απόδοσή τους επιθετικά και εκτός έδρας, είναι ικανοί για σπουδαία πράγματα.

Brooklyn Nets (4) – Chicago Bulls (5) 3-4

Ή αλλιώς η πιο μαχητική ομάδα απέναντι στην πιο loser. Οι Nets είχαν το πλεονέκτημα, ήταν από τις λίγες πλήρεις ομάδες, μπήκαν στα playoffs σε καλό φεγγάρι, όμως τίποτα από τα παραπάνω δεν ήταν αρκετά για να τους χαρίσουν την πρόκριση. Οι Bulls πέραν του μακροχρόνια απόντα Derrick Rose, είχαν σε κάθε αγώνα 2-3 τραυματίες τουλάχιστον. Το μεγάλο πρόβλημα όμως υπήρχε με τους Noah και Deng. Παρ’ όλα αυτά επιστράτευσαν και πάλι την εξαιρετική τους άμυνα, το πείσμα και τη μαχητικότητά τους και σε συνδυασμό με μερικές απίστευτες εμφανίσεις από τους Noah και Robinson πήραν μια σπουδαία πρόκριση. «Κλειδί» ήταν ο τέταρτος αγώνας της σειράς, όπου παρόλο που οι Nets προηγούνταν στο Σικάγο με 14 πόντους 3μησι λεπτά πριν τη λήξη, κατάφεραν να χάσουν έπειτα από τρεις παρατάσεις, αποδεικνύοντας τον loser χαρακτήρα τους.

Δυτική Περιφέρεια

Oklahoma City Thunder (1) – Houston Rockets (8) 4-2

Οι Thunder ξεπέρασαν το εμπόδιο των Rockets δυσκολότερα απ’ότι δείχνει το τελικό σκορ. Η μεγαλύτερη απώλεια όμως ήταν ο τραυματισμός του Russell Westbrook που ουσιαστικά τους θέτει εκτός διεκδίκησης του τίτλου. Η ομάδα της Oklahoma δυσκολεύτηκε αλλά βρήκε τις απαντήσεις απέναντι στους καλοδουλεμένους Rockets, που ολοκλήρωσαν τη χρονιά με μια μικρή υπέρβαση. Ο Regie Jackson που κλήθηκε να μπει στα παπούτσια του Russell Westbrook ανταποκρίθηκε εντυπωσιακά, ο Kevin Martin ανταποκρίνεται επίσης καλά ως το Νο2 της ομάδας, ενώ ο Kevin Durant σκοράρει 35άρες σε κάθε αγώνα. Το κακό για τους Thunder είναι ότι πλέον φαντάζουν πιο προβλέψιμη, ενώ χαρακτηριστικά κακή είναι και η απόδοση του Serge Ibaka στα playoffs. Στο Houston δεν θα μπορούσαν να περιμένουν περισσότερα. Στη μεταβατική χρονιά της ομάδας «βγήκαν» σχεδόν όλα τα στοιχήματα, προκρίθηκαν στα playoffs και δυσκόλεψαν την κορυφαία ομάδα της Δύσης. Όχι κι άσχημα για μια τρομερά νεανική ομάδα με πολύ ταλέντο, που δείχνει πως το μέλλον της ανήκει.

San Antonio Spurs (2) – Los Angeles Lakers (7) 4-0

Είναι δύσκολο να βρει κάποιος λόγια για να περιγράψει αυτή τη σειρά. Ακόμη και 100 αγώνες να γίνονταν, είναι αμφίβολο αν οι Lakers θα κέρδιζαν κάποιο από αυτούς. Με την παρουσία τους στην postseason οι Λιμνάνθρωποι ολοκλήρωσαν με τον πλέον απογοητευτικό τρόπο μια ήδη απογοητευτική χρονιά. Η δικαιολογία των πολλών και σημαντικών τραυματισμών είναι σημαντική, δεν δικαιολογεί όμως την έλλειψη ενδιαφέροντος στους αγώνες της ομάδας. Το παράδειγμα του Dwight Howard που επέλεξε να αποβληθεί από το να πολεμήσει στον τελευταίο αγώνα της σειράς είναι χαρακτηριστικό του κλίματος. Από την άλλη το San Antonio ήταν αρκούντως σοβαρό και πήρε μια εύκολη πρόκριση. Η σοβαρότητα της ομάδας του Greg Popovich, σε συνδυασμό με τον τραυματισμό του Westbrook χρήζουν τους Spurs το Νο1 φαβορί για τον τίτλο της Δύσης και ίσως την μόνη ομάδα που μπορεί να κοντράρει τους Heat.

Denver Nuggets (3) – Golden State Warriors (6) 2-4

1ος αγώνας στο Denver:ο David Lee τραυματίζεται και χάνει το δεύτερο ημίχρονο, ο Curry έχει σπάσει τα καλάθια, ο Barnes είναι ανύπαρκτος και ο Jarret Jack μετριότατος. Κι όμως, οι Nuggets χρειάζονται ένα buzzer του Andre Miller για να επικρατήσουν. Από τότε ήταν φανερό ποια ομάδα θα περάσει. Οι Warriors έπαιξαν εκπληκτικό μπάσκετ, έβαλαν τον παράγοντα «άμυνα» στο παιχνίδι τους, είδαν παίκτες που είχαν καιρό να αποδώσουν να το κάνουν και πήραν μια πανάξια πρόκριση στην πιο συναρπαστική σειρά του πρώτου γύρου. Πέραν του Stephen Curry που ζεστάθηκε σταδιακά, ο Clay Thompson ήταν απολαυστικός, ο Harrison Barnes ανέβασε επιτέλους την απόδοσή του, ενώ το κλειδί έχει ονοματεπώνυμο: Andrew Bogut. Ο Αυστραλός σέντερ έκανε τρομερά παιχνίδια και ήταν ο αμυντικός ογκόλιθος που χρειαζόταν η ομάδα του Oakland. Μπορεί να μην σκόραρε κατά βούληση, όμως κατέβασε πολλά ριμπάουντ, μοίρασε αφειδώς τάπες και αποτέλεσε ένα πραγματικό σκιάχτρο στη ρακέτα. Οι Nuggets ξαφνικά… ξέμειναν από παίκτες, καθώς κανένας δεν μπόρεσε να σηκώσει στις πλάτες του την ομάδα: Iguodala και Lawson σχεδόν απογοήτευσαν, το ίδιο και ο Chandler. O Andre Miller προσπάθησε περισσότερο, όμως δεν μπορείς να βασίζεσαι σε έναν παίκτη 38 χρονών. Κάπως έτσι οι Nuggets δεν δικαίωσαν τις μεγάλες προσδοκίες που οι ίδιοι είχαν δημιουργήσει με την απόδοσή τους κατά τη διάρκεια της σεζόν.

Los Angeles Clippers (4) – Memphis Grizzlies (5) 2-4

Στο preview της σειράς είχαμε θέσει τα ερωτήματα. Για το Memphis αναρωτιόμασταν αν θα μπορούσε να είναι αποτελεσματικό στην επίθεση. Για τους Clippers, είπαμε πως θα έχουν ελπίδες μόνο αν οι Crawford και Griffin πιάσουν υψηλά στάνταρ απόδοσης. Στο πρώτο κομμάτι της ερώτησης οι «αρκούδες» έδωσαν αποστομωτική απάντηση και για πρώτη φορά στη σεζόν έδειξαν καλοί και στην επίθεση. Στο δεύτερο κομμάτι, οι παίκτες των Clippers ήταν απογοητευτικοί και το αποτέλεσμα προδιαγεγραμμένο, με τους Grizzlies να επικρατούν απόλυτα. Η ομάδα του Memphis είχε ίσως την πιο καλή απόδοση στον πρώτο γύρο, γιατί το στυλ παιχνιδιού της είναι κομμένο και ραμμένο για τα playoffs: ξύλο, ένταση, πάθος στο παιχνίδι της. Με τέτοια απόδοση οι Grizzlies μπορούν να φτάσουν πολύ, πολύ μακριά… Οι Clippers έδειξαν πως δεν μπορούν να τα βάλουν με μια τέτοια ομάδα και απογοήτευσαν. Καλό το showtime, τώρα όμως είναι τα playoffs. Κρίμα για τον Chris Paul και τον Matt Barnes, που έβαλε τα γυαλιά με την απόδοσή του στους ακριβοπληρωμένους συμπαίκτες του.

Σχολιάστε..

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s