Επιτελους play offs (Vol 2)

Τα ξημερώματα της Πέμπτης ολοκληρώθηκαν οι αγώνες της κανονικής διάρκειας του ΝΒΑ και σχηματίστηκε το παζλ των play offs για το 2013, το οποίο θα ξεκινήσει σήμερα τα ξημερώματα ώρα Ελλάδας. Μετά λοιπόν από 82 «χαλαρούς» αγώνες για κάθε ομάδα, ήρθε η ώρα να «σκληρύνουν» το παιχνίδι τους, να προετοιμαστούν κατάλληλα και να μπουν στην διεκδίκηση του δαχτυλιδιού. Συνέχεια με τα ζευγάρια που προέκυψαν στην Δυτική Περιφέρεια.

Δύση

Oklahoma City Thunder (1) – Houston Rockets (8)

Οι Thunder φέτος σημείωσαν μεγάλη πρόοδο, που αποτυπώνεται όχι μόνο από την 1η θέση στη Δύση, αλλά και από τους συνολικούς αριθμούς τους: διαθέτουν την 3η καλύτερη επίθεση στο ΝΒΑ, ενώ και η άμυνά τους είναι μέσα στις 10 καλύτερες της λίγκας. Ο Kevin Durant μπορεί να έχασε τον τίτλο του πρώτου σκόρερ, όμως δείχνει πιο ώριμος από ποτέ, έχοντας μειώσει τις προσπάθειες που παίρνει και έχοντας αυξήσει τα ποσοστά του. Ο Russell Westbrook εμφανίζεται επίσης βελτιωμένος, ασχέτως αν δεν έχουν εξαλειφθεί οι «αυτοκαταστροφικές» του τάσεις. Πάνω απ’ όλα όμως οι Thunder είναι ομάδα, κάτι που έχουν αποδείξει πολλές φορές φέτος και παρά την αιφνιδιαστική φυγή του James Harden λίγο πριν την έναρξη της σεζόν. Ο Harden μετακόμισε στο Houston και η τύχη τα έφερε έτσι, ώστε οι δυο ομάδες να αναμετρηθούν στον πρώτο γύρο των play offs. Στο Houston η μεταβατική φετινή χρονιά είναι σίγουρα πετυχημένη με την είσοδο στην 8άδα. Ο Harden ανταποκρίθηκε στην πρόκληση της μετατροπής του σε ηγέτη και αρκετοί παίκτες βελτίωσαν τρομερά την απόδοσή τους, με πρώτο και καλύτερο τον Chandler Parsons. Τα προβλήματα μεταξύ Harden και Lin δεν έλειψαν στην αρχή της χρονιάς, όταν όμως η ιεραρχία της ομάδας ξεκαθάρισε, όλα πήγαν πολύ καλύτερα. Σε κάθε περίπτωση το Houston είναι η (μονοδιάστατη πολλές φορές ) ομάδα του Harden και θεωρείται δύσκολο να απειλήσει μια πραγματική ομάδα με πολλές λύσεις, όπως οι Thunder. Επιπλέον, όπως έχει δείξει η ιστορία, το ανελέητο run’n’gun παιχνίδι που αρέσει στο Houston συνήθως δεν δικαιώνεται στα play offs.

San Antonio Spurs (2) – Los Angeles Lakers (7)

Πρόκειται για το ζευγάρι στο οποίο αποτυπώνεται η ιστορία των τελευταίων 15 χρόνων του ΝΒΑ. Οι Spurs δεν εντυπωσίασαν στην κανονική διάρκεια και αρκετά αθόρυβα έφτασαν στη 2η θέση της Δύσης. Φέτος το σκηνικό δεν ήταν τόσο «μονότονο», καθώς εκτός των Duncan-Parker-Ginobili μπήκαν στην εξίσωση περισσότεροι παίκτες ίσως από κάθε άλλη φορά. Ο εκπληκτικός Graig Popovich έχει δημιουργήσει ένα συμπαγές σύνολο όπου μπορούν να προσφέρουν ουσιαστικά ακόμη και παίκτες που θεωρητικά είναι μέτριοι και δεν ταιριάζουν στο ΝΒΑ (όπως ο Tiago Splitter). Σε συνδυασμό με τη «δεύτερη νεότητα» που φαίνεται να διανύει ο Tim Duncan κανείς δεν μπορεί υποτιμήσει τους Spurs. Από την άλλη, οι Lakers ήταν με διαφορά η μεγαλύτερη απογοήτευση της χρονιάς. Από την… πρόωρη απονομή του τίτλου στην αρχή της χρονιάς και το απογοητευτικό ξεκίνημα φτάσαμε στην πρόκριση μετά κόπων και βασάνων κυριολεκτικά στον τελευταίο αγώνα. Το πλήγμα με την απώλεια του Kobe Bryant είναι καθοριστικό, όχι μόνο γιατί είναι ο ηγέτης της ομάδας, αλλά και γιατί στην περιφέρεια οι Lakers δεν διαθέτουν παίκτες που μπορούν να τραβήξουν το κουπί. Όσο καλός παίκτης και να είναι ο Nash, τα λεπτά του στο παρκέ είναι πλέον μετρημένα. Στους ψηλούς η ποιότητα υπάρχει και περισσεύει: τα triple-double του Pau Gasol στους τελευταίους αγώνες έδειξαν πόσο λάθος είχε ο D’ Antoni με τον τρόπο που τον χρησιμοποιούσε αρχικά και πως (καλώς ή κακώς) αυτός είναι ο ηγέτης της ομάδας με τον Kobe απόντα. Ο Dwight Howard έχει βελτιωθεί αισθητά στο δεύτερο μισό της σεζόν και αποτελεί πλέον άξιο συμπαραστάτη. Οι Lakers πάντως θα πρέπει να προσπαθήσουν πολύ για να φέρουν το ζευγάρι σε ισορροπία και να προκριθούν στον δεύτερο γύρο.

Denver Nuggets (3) – Golden State Warriors (6)

Μια αναμέτρηση ανάμεσα σε δυο εκπλήξεις της σεζόν, για διαφορετικούς φυσικά ρόλους. Οι μεν γηπεδούχοι εντυπωσίασαν με το συνολικό ρεκόρ τους, είχαν την καλύτερη επίθεση του πρωταθλήματος και την καλύτερη εντός έδρας απόδοση. Η απόδοσή τους μάλιστα στα τελευταία 50 παιχνίδια έδειξε πως αν η αρχή της χρονιάς δεν ήταν μέτρια, θα μπορούσαν να διεκδικήσουν ακόμη και την κορυφή της Δύσης. Οι Nuggets αποτελούν τον ορισμό της ομάδας, καθώς όλοι συνδράμουν σε όλους τους τομείς για ένα εξαιρετικό αποτέλεσμα. Αν συνυπολογίσουμε πως στο ρόστερ δεν υπάρχει πραγματικός super star (ούτε ο Iguodala μπορεί να θεωρηθεί τέτοιος) και πως ουσιαστικά σχηματίστηκε από παίκτες που κανείς άλλος δεν ήθελε, το αποτέλεσμα δικαιώνει απόλυτα τον George Karl. Ο τραυματισμός του Danilo Gallinari αποτελεί πλήγμα, ακόμη κι έτσι όμως οι Nuggets μπορούν να είναι η ομάδα-έκπληξη των φετινών play offs. Στην άλλη μεριά οι Warriors είναι η ομάδα που σημείωσε την μεγαλύτερη πρόοδο από πέρυσι, όταν αποκλείστηκε με κάτω τα χέρια. Ο Mark Jackson έχει θέσει εαυτόν υποψήφιο για τον προπονητή της χρονιάς με το σύνολο που δημιούργησε, το οποίο εκτός από αποτελεσματικό, αποδίδει και όμορφο μπάσκετ. Ο Stephen Curry φαίνεται πως άφησε πίσω του τα προβλήματα τραυματισμών και σε συνδυασμό με το χώρο που βρήκε από την περυσινή παραχώρηση του Monta Ellis έκανε πράγματα και θαύματα: έσπασε το ρεκόρ εύστοχων τριπόντων σε μια χρονιά, μετατράπηκε στον αδιαμφισβήτητο ηγέτη της ομάδας και είχε τρομερά υψηλούς μέσους όρους. Δίπλα του βρίσκονται πολλοί ταλαντούχοι, αλλά άπειροι παίκτες που μπορούν να κάνουν τη ζημιά. Το αρνητικό για τους Warriors είναι πως «ξεφούσκωσαν» ελαφρώς στο δεύτερο μισό της σεζόν. Το ίδιο συμβαίνει και με την απόδοση του David Lee, η οποία αποτελεί καθοριστικό παράγοντα για την ομάδα. Το Denver έχει ένα ελαφρύ προβάδισμα και λόγω της έδρας του, πρόκειται όμως για μια σειρά στην οποία όλα μπορούν να συμβούν.

Los Angeles Clippers (4) – Memphis Grizzlies (5)

Οι Clippers έκαναν φέτος ένα βήμα μπροστά, ξεπερνώντας εύκολα το όριο των 50 νικών και κατακτώντας για πρώτη φορά στην ιστορία τους τον τίτλο στην Pacific. Ενώ ξεκίνησαν πολύ δυνατά και είχαν βλέψεις ακόμη και για την 1η θέση, οι τραυματισμοί στοίχησαν αρκετά, περιορίζοντάς τους στο απλό πλεονέκτημα έδρας. Ο τομέας που τους έκανε εξαιρετικά αποτελεσματικούς ήταν φυσικά ο πολύ καλός «πάγκος» τους, με μπροστάρη τον Jamal Crawford, ίσως τον καλύτερο 6ο παίκτη στο πρωτάθλημα. Στην ηγετική προσωπικότητα του Chris Paul ταιριάζουν περισσότερο τα play offs, ερωτηματικό όμως αποτελεί η συμπεριφορά του έτερου σταρ της ομάδας, του Blake Griffin, σε αυτά. Ο νεαρός και τρομερά ταλαντούχος power forward πρέπει να αποδείξει ότι μπορεί να τα καταφέρει εκεί που η μπάλα καίει. Η απόδοσή του άλλωστε, όπως και αυτή του Crawford θα είναι μάλλον οι καθοριστικότεροι παράγοντες για το βήμα παραπάνω, καθώς ο Paul δεν μπορεί να τα κάνει όλα μόνος του. Το Memphis πραγματοποίησε άλλη μια καλή χρονιά, ενώ φέτος ο πήχης μπήκε υψηλότερα από ποτέ: δύσκολα η χρονιά θα χαρακτηριστεί επιτυχημένη δίχως συμμετοχή στους τελικούς της Δύσης. Η ανταλλαγή του Rudy Gay στη θεωρία αποδυνάμωσε την ομάδα, όμως ο «ξεζουμισμένος», αλλά πάντα καλός αμυντικός Tayshaun Prince έδεσε γάντι στην ομάδα με την καλύτερη άμυνα του πρωταθλήματος. Μαζί με τους Conley, Gasol και κυρίως τον Tony Allen αποτελούν μια ομάδα που πρέπει να ματώσεις για να σκοράρεις. Το πρόβλημα φυσικά είναι στην άλλη πλευρά του παρκέ, που τα καλάθια μπαίνουν με πολύ κόπο. Χαμηλά ποσοστά, χαμηλός αριθμός τελικών πασών και σετ παιχνίδι. Το Memphis μπορεί να αγωνίζεται στη Δύση, είναι όμως ίσως η πιο «ανατολική» ομάδα του πρωταθλήματος. Εφόσον καταφέρουν να βρουν απαντήσεις και σε αυτή τη μεριά του παρκέ, έχουν όλα τα φόντα να πετύχουν τους στόχους τους. Σε κάθε περίπτωση, το ζευγάρι αυτό είναι στη θεωρία το πιο ανταγωνιστικό του πρώτου γύρου στο πρωτάθλημα και κανένα αποτέλεσμα δεν θα αποτελέσει έκπληξη.

Σχολιάστε..

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s