Επιτελους play offs (Vol 1)

Τα ξημερώματα της Πέμπτης ολοκληρώθηκαν οι αγώνες της κανονικής διάρκειας του ΝΒΑ και σχηματίστηκε το παζλ των play offs για το 2013, το οποίο θα ξεκινήσει το Σάββατο, 20 Απριλίου. Μετά λοιπόν από 82 «χαλαρούς» αγώνες για κάθε ομάδα, ήρθε η ώρα να «σκληρύνουν» το παιχνίδι τους, να προετοιμαστούν κατάλληλα και να μπουν στην διεκδίκηση του δαχτυλιδιού. Αρχή σήμερα με τα ζευγάρια που προέκυψαν στην Ανατολική Περιφέρεια.

 

 Ανατολή

 

 Miami Heat (1) Vs Milwaukee Bucks (8)

Στην αρχή της σεζόν όλοι πίστευαν ότι το Miami θα είναι δυνατό και φέτος, λίγοι όμως περίμεναν ότι θα τελειώσει τη χρονιά με το εκπληκτικό 66-16. Οι Heat κατέκτησαν με ευκολία το απόλυτο πλεονέκτημα έδρας στα play offs και θεωρούνται το φαβορί για το repeat. Ο LeBron James διανύει μια εκπληκτική χρονιά, έχοντας δέσει απόλυτα με τους άλλους δυο σταρ της ομάδας, ενώ στα τελευταία παιχνίδια φάνηκε ότι και οι αναπληρωματικοί μπορούν να συνεισφέρουν, εφόσον τους δωθεί χρόνος συμμετοχής και τους δείξουν εμπιστοσύνη. Το Milwaukee έχει ήδη κάνει την υπέρβαση με την πρόκριση στα play offs, εκμεταλλευόμενο κυρίως την αδύναμη φετινή ανατολική περιφέρεια. Το πρόβλημα όμως είναι πως οι super star του δεν έχουν δείξει (μέχρι στιγμής) ότι διαθέτουν το «μέταλλο» που χρειάζεται σε καταστάσεις πίεσης. Επιπλέον, παρόλο που διαθέτουν πολύ ελπιδοφόρους ψηλούς και θα μπορούσαν εκεί να χτυπήσουν τους Heat, αυτοί είναι νεαροί και δίχως παραστάσεις. Στην κανονική περίοδο δυσκόλεψαν πολύ τους πρωταθλητές, όμως δύσκολα θα αποτελέσουν σοβαρό εμπόδιο για τους Heat. Οποιαδήποτε νίκη των «ελαφιών» από εδώ και πέρα θα είναι μια μικρή έκπληξη.

 
New York Knicks (2) Vs Boston Celtics (7)

Οι Knicks μετά από αρκετά χρόνια παρουσιάστηκαν πολύ δυνατοί στην κανονική περίοδο. Η κατά πολλούς «γερασμένη» ομάδα της Νέας Υόρκης έδειξε χαρακτήρα, αντιμετώπισε τις πολλές αντιξοότητες και έκανε ένα φανταστικό finish στους τελευταίους 15 αγώνες. Ο Carmelo Anthony δείχνει πιο ώριμος από ποτέ, κατακτώντας τον τίτλο του πρώτου σκόρερ του πρωταθλήματος, και ηγείται μιας ομάδας που είναι ικανή για μεγάλα πράγματα. Οι Knicks δεν υπολογίζουν πλέον στην εμπειρία του Rasheed Wallace που αποχώρησε από την ενεργό δράση, όμως θα παρουσιαστούν ενισχυμένοι στα play offs με την προσθήκη των Quentin Richardson και Earl Barron. Στον αντίποδα οι Celtics δεν είναι τόσο δυνατοί όσο άλλες σεζόν, όμως είναι μια ομάδα που δεν μπορεί να υποτιμήσει κανείς. Οι Κέλτες κατάφεραν να προκριθούν στα play offs, παρά την απώλεια του ηγέτη τους, Rajon Rondo και με τους γενημένους ηγέτες Paul Pierce και Kevin Garnett στη σύνθεσή τους υπόσχονται μια σειρά με δυνατές συγκινήσεις. Η κόντρα του Anthony με τον Garnett στους αγώνες της κανονικής περιόδου κάνει ακόμη πιο ενδιαφέρον το ζευγάρι. Σε κάθε περίπτωση, οι Knicks δείχνουν σε καλύτερη κατάσταση και πιο «έτοιμοι» σαν ομάδα, είναι το φαβορί της σειράς, η ιστορία όμως έχει δείξει πως καμία ομάδα δεν πρέπει να ξεγράφει τους Celtics.

 
Indiana Pacers (3) Vs Atlanta Hawks (6)

Οι Pacers είναι μια από τις εκπλήξεις της χρονιάς όχι μόνο για την τελική τους κατάταξη, αλλά κυρίως για το πρόσωπο που επέδειξαν, αποτελώντας μια από τις πιο «σκληρές» ομάδες της λίγκας. Νεανικότατη ομάδα, που πολλοί ξέγραψαν μετά τον τραυματισμό του σταρ τους, Danny Granger, όμως στην Indianapolis έβγαλαν λαγό από το καπέλο με τον Paul George. Ο νεαρός forward είναι ένας από τους πιο βελτιωμένους παίκτες της φετινής χρονιάς κι έκανε γρήγορα τους φίλους της ομάδας να «ξεχάσουν» τον Granger. Ο David West βοηθάει με την πολύτιμη εμπειρία του, ενώ τον τελευταίο καιρό δείχνει να έχει πάρει μπρος και ο Roy Hibbert. Από την άλλη τα «γεράκια» αθόρυβα, αλλά ουσιαστικά κατάφεραν να πλασαριστούν στην 6η θέση της ανατολικής περιφέρειας, ένα αποτέλεσμα διόλου άσχημο για μια μεταβατική χρονιά. Μπορεί να μην είναι η πιο θεαματική ομάδα στο πρωτάθλημα, είναι όμως αποτελεσματική, τουλάχιστον όταν οι παίκτες τους δείχνουν διάθεση. Η απόδοση των «δυνατών χαρτιών» της ομάδας, των Horford και Smith θα καθορίσει εν πολλοίς τη σειρά, καθώς αν οι δυο τους δεν βρεθούν σε καλή κατάσταση οι ελπίδες μειώνονται δραματικά. Οι νίκες στα παιχνίδια της κανονικής περιόδου ήταν μοιρασμένες κι εφόσον οι Hawks δεν παρουσιάσουν τα γνωστά τους σκαμπανεβάσματα η σειρά θα έχει ενδιαφέρον, αφού αναμετρώνται δυο από τις καλές αμυντικές ομάδες του πρωταθλήματος.

 
Brooklyn Nets (4) Vs Chicago Bulls (5)

Οι Nets, με εξαίρεση τους Lakers, είναι η ομάδα που δέχτηκε την πιο σκληρή κριτική φέτος. Το σίριαλ με τη συνεργασία των Deron Williams και Joe Johnson μονοπώλησε το ενδιαφέρον, οι κακές σεζόν των Hamphries και Wallace μαζί με τη μάλλον αποτυχημένη επιλογή του Teletovic, καθώς και η συνολική αστάθεια της ομάδας τους έβαλαν στο στόχαστρο. Παρ’ όλα αυτά, κατάφεραν να υπερδιπλασιάσουν τις περυσινές τους νίκες και να έχουν το πλεονέκτημα στον πρώτο γύρο, στην παρθενική τους χρονιά στο Brooklyn. Θεωρητικά η καλή τους άμυνα και οι μεγάλες προσωπικότητες που διαθέτουν δείχνουν μια ομάδα κομμένη και ραμένη για τα play offs. Με τις εμφανίσεις τους όμως στην κανονική περίοδο δεν δίνουν σε κανέναν το δικαίωμα να… ποντάρει σε αυτούς και να τους κατατάξει στις κορυφαίες ομάδες. Στον αντίποδα, στο Chicago πηγαίνουν για πρώτη φορά τα τελευταία χρόνια στα play offs δίχως το άγχος της πρόκρισης. Η απουσία του Derrick Rose (τον οποίο λογικά δεν θα δούμε φέτος) είναι σχεδόν καταδικαστική για τους Bulls, που έστω κι έτσι μάζεψαν σχεδόν 50 νίκες. Η άμυνα του μετρ του είδους Tom Thibodeau συνεχίζει να σπάει κόκκαλα, όμως στην άλλη μεριά του παρκέ τα πράγματα δεν είναι ρόδινα. Οι Deng και Boozer θα μπορούσαν να πάρουν περισσότερο την ομάδα στις πλάτες τους, τη στιγμή μάλιστα που έχουν προστεθεί αρκετοί παίκτες στην εξίσωση, όπως οι Robinson, Belinelli και εσχάτως ο Jimmy Butler. Οι Bulls είναι μια από τις πλέον μαχητικές ομάδες τους πρωταθλήματος και ίσως εκεί να κριθεί η πρόκριση στον επόμενο γύρο. Στα χαρτιά πρόκειται μακράν για το πιο αμφίρροπο ζευγάρι της ανατολής. Μένει να δούμε αν αυτό θα αποτυπωθεί και στο παρκέ.

Σχολιάστε..

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s